Al menos 97 muertos dejó un accidente de avión en Pakistán

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Accidente de avión en Pakistán

Accidente de avión en Pakistán

Al menos 97 personas murieron al estrellarse un avión, en un barrio residencial de Karachi, en el sur de Pakistán, informaron este sábado las autoridades locales.

El aparato de Pakistan International Airlines (PIA), un Airbus A320 con 99 personas a bordo, estaba a punto de aterrizar cuando se estrelló entre las casas, provocando una explosión y grandes nubes de humo negro.

El avión procedente de Lahore transportaba a 99 personas (91 pasajeros y 8 miembros de la tripulación), dijo un portavoz de PIA este sábado, rectificando un recuento inicial que informaba de 98 ocupantes.

El último balance da cuenta de 97 muertos y dos supervivientes e incluye a todos los ocupantes del avión, señalaron los servicios sanitarios de la provincia de Sindh, cuya capital es Karachi. Un hospital local informó de varios muertos en tierra.

Uno de los supervivientes es Zafar Masud, el presidente del Banco del Punyab, uno de los más importantes de Pakistán, dijo el presidente de la aerolínea, Arshad Mahmood Malik.

Las operaciones de rescate terminaron el sábado por la mañana, según las autoridades.

Durante todo el viernes, los servicios de socorro y los habitantes buscaron cuerpos entre los escombros, mientras los bomberos intentaban extinguir las llamas. Un reportero de la AFP vio cuerpos carbonizados que eran trasladados a una ambulancia.

– “Problema técnico” –

El vuelo PK8303 “perdió contacto con el control aéreo a las 14H37 (09H37 GMT)”, declaró por su parte el portavoz de PIA, Abdulá Hafeez, a medios de comunicación locales.

Según el presidente de la aerolínea, Arshad Malik, el aparato, un Airbus A320 estaba “cerca de tocar tierra” en el aeropuerto de Karachi cuando se produjo un incidente.

Rescatistas transportan cuerpos luego de un accidente de avión

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El piloto, Sajjad Gull, quien según un comunicado oficial era el más experimentado al mando de los Airbus A320, se quejó de un problema tras intentar acercarse a la pista por segunda vez, antes de que la torre de control perdiera el contacto con él.

PIA prometió que se efectuará una investigación independiente.

Según el ministro de Interior, Ijaz Ahmad Shah, el piloto había indicado que había “perdido un motor” y que luego hizo una “llamada de socorro”.

– “Una gran explosión”-

“Vi a un pasajero fuera del avión. (…) Estaba vivo. Hablaba. Me pidió que lo salvara, pero sus piernas estaban bloqueadas en la salida de emergencia”, contó Raja Amjad, un testigo que antes vio un cadáver “caer sobre su coche”. Agregó que no oyó “ningún grito” de otros pasajeros mientras el avión ardía.

Los habitantes cerca del lugar del accidente explicaron que los muros temblaron y que luego hubo una gran explosión por el impacto.

“Venía de la mezquita cuando vi un avión que ladeaba. El ruido de los motores era bastante extraño. Volaba tan bajo que las paredes de mi casa estaban temblando”, dijo Hasan, un testigo de 14 años.

Mudasar Ali, un habitante de Karachi, escuchó “una gran explosión”. “Me desperté oyendo a gente llamando a los bomberos”, contó.

El accidente coincide con la preparación en todo el país de la celebración del final del Ramadán y el inicio del Aíd al Fitr, que lleva a muchos paquistaníes a viajar de vuelta a sus casas y pueblos.

El primer ministro paquistaní, Imran Khan, indicó que estaba “conmocionado y triste” por el accidente y escribió en Twitter que está en contacto con el director de la compañía aérea.

Los vuelos comerciales se habían reanudado hace tan solo unos días tras estar paralizados por la pandemia de coronavirus.

El secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, transmitió “sus oraciones por los muertos o heridos y sus familias”. Estados Unidos “está con Pakistán en este momento difícil”, tuiteó.

Los accidentes de avión y helicóptero son frecuentes en Pakistán. En 2016 un avión de PIA prendió fuego y murieron 40 personas en el accidente.

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