Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS CoV) – Qatar

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El 18 de febrero de 2020, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Qatar notificó a la OMS un caso de infección por MERS-CoV confirmado mediante pruebas de laboratorio. La información relativa al caso notificado es la siguiente:

El paciente es un hombre de 65 años de nacionalidad qatarí que vive en Doha. Empezó a tener tos, palpitaciones, mareos y escalofríos el 9 de febrero y fue hospitalizado ese mismo día. Se obtuvo un frotis nasofaríngeo el 17 de febrero, el cual dio positivo para el MERS-CoV ese mismo día mediante la prueba de la reacción en cadena de la polimerasa con retrotranscriptasa (RT PCR) en el Departamento de Medicina de Laboratorio y Patología de la Corporación Médica de Hamad. Tiene afecciones comórbidas, concretamente diabetes, hipertensión, obesidad y arteriopatía coronaria. Está grave y ha sido aislado en la unidad de cuidados intensivos. El paciente tiene antecedentes de contacto directo con dromedarios en los 14 días anteriores a la aparición de los síntomas.

Desde 2012, Qatar ha notificado 23 casos humanos de infección por MERS-CoV, incluido el presente caso. Desde octubre de 2012 hasta el 5 de marzo de 2020, el número total de casos de infección por MERS-CoV confirmados mediante pruebas de laboratorio que han sido notificados a la OMS a nivel mundial es de 2521, de los que 866 han sido mortales. Esta cifra global refleja el número total de casos confirmados mediante pruebas de laboratorio que han sido notificados a la OMS hasta la fecha en virtud del Reglamento Sanitario Internacional (RSI 2005). El número total de muertes incluye las muertes de las que la OMS tiene conocimiento hasta la fecha gracias al seguimiento realizado en los Estados Miembros afectados.

Respuesta de salud pública

Tras su identificación, el caso fue aislado y se aplicaron los protocolos de prevención y control de infecciones con arreglo a las directrices de la OMS. Se iniciaron las investigaciones y el rastreo de contactos.

Al 5 de marzo se había identificado a un total de 106 contactos, de los cuales 13 eran familiares, 8 personas del entorno laboral y 85 profesionales sanitarios. Todos los contactos del paciente están siendo monitoreados diariamente para detectar la aparición de síntomas respiratorios o gastrointestinales durante un periodo de 14 días después de su última exposición al paciente. No se han identificado casos secundarios.

Todos los contactos del paciente han dado negativo a las pruebas de detección del MERS-CoV.

Evaluación del riesgo por la OMS

El MERS-CoV causa infecciones graves que ocasionan una gran mortalidad. Las personas se infectan por MERS-CoV por contacto directo o indirecto con dromedarios, y está demostrado que el virus puede transmitirse de persona a persona. Hasta ahora, la transmisión observada de persona a persona ha sido discontinua y ha tenido lugar sobre todo en entornos sanitarios.

La notificación de nuevos casos no cambia la evaluación global del riesgo. La OMS prevé que se notifiquen nuevos casos de infección por MERS-CoV en Oriente Medio y que se sigan exportando casos a otros países a través de personas que adquieran la infección tras la exposición a dromedarios, a productos animales (por ejemplo, a través del consumo de leche cruda de camella) o a personas (por ejemplo, en entornos sanitarios).

La OMS sigue observando la situación epidemiológica y realiza evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente.

Recomendaciones de la OMS

Dada la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas y estudien con detenimiento todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes infectados por MERS-CoV, dado que los primeros síntomas son inespecíficos, como ocurre con otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico. A las medidas habituales de prevención hay que añadir la adopción de precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

La detección temprana, la atención clínica y el aislamiento de los casos, junto con medidas adecuadas de prevención y control de las infecciones, pueden prevenir la transmisión del MERS-CoV de persona a persona.

Se considera que la enfermedad provocada por la infección por MERS-CoV es más grave en personas con diabetes, insuficiencia renal, neumopatías crónicas o inmunodepresión. Por lo tanto, estas personas deben evitar el contacto cercano con animales, sobre todo dromedarios, cuando visiten granjas, mercados o establos donde se sepa que podría circular el virus. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche cruda de camella, orina de camello o carne que no esté suficientemente cocinada.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.

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